¿Es el bautismo necesario para la salvación según Hechos 22:16?



Hechos 22:16 dice: «Levántense, sean bautizados y laven sus pecados, invocando su nombre». Algunos han tomado este versículo para enseñar que el bautismo es un requisito para ser salvo. ¿Es este un entendimiento correcto?

Hechos 22:16 es parte del testimonio de Pablo en el que recuerda el aliento que le dio Ananías. ¿Cómo salvar a Pablo? Hechos 9 comparte el relato de Pablo (entonces conocido como Saulo) caminando por el camino a Damasco cuando Jesús le habló desde el cielo, cegándolo en el proceso. En ese momento, Pablo creía en Jesucristo resucitado como Señor. Pronto conoció a Ananías en Damasco. Dios restauró la vista de Pablo a través de Ananías y Ananías bautizó a Pablo. Pablo ya había creído en Jesús y fue salvo. Tres días después fue bautizado.

En Gálatas 1:11-12 Pablo también relata su testimonio, compartiendo: “Porque sabréis, hermanos, que el evangelio que he predicado no es evangelio de hombre. Yo lo enseñé, pero lo recibí por revelación de Jesucristo.” Pablo confirma nuevamente que fue salvo por la fe en Jesucristo en algún momento antes de su bautismo.

El Nuevo Testamento enseña que la salvación se basa solo en la gracia a través de la fe en Cristo solo. En Efesios 2:8-9, Pablo señala: «Porque por gracia sois salvos por medio de la fe; y esto no de vosotros, pues es don de Dios; no fruto de obras, para que nadie se gloríe» Juan 1:12 dice: «Mas a todos los que le recibieron, a los que creen en su nombre, les dio potestad de llegar a ser hijos de Dios». Otros pasajes también enseñan claramente que la salvación viene solo a través de la fe en Jesús resucitado como Señor.

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Otra ilustración importante se puede encontrar en un evento que tuvo lugar cuando Jesús estaba en la cruz. Era una tortura entre dos criminales. Un criminal lo insultó, pero el otro hombre en algún momento reconoció que Jesús era su salvación. Cuando le pidió a Jesús que lo recordara en su reino, Jesús respondió: «De cierto te digo que hoy estarás conmigo en el paraíso» (Lucas 23:43). Este ladrón no podía expresar su fe a través del bautismo, pero Jesús prometió claramente que estaría en el cielo ese día.

Entonces, ¿por qué es importante el bautismo? El bautismo sirve como un paso de obediencia para aquellos que han elegido creer en Jesucristo por fe. Jesús ordenó a sus seguidores que bautizaran a sus discípulos en el nombre del Padre, del Hijo y del Espíritu Santo (Mateo 28:18-20). Jesús mismo también fue bautizado, enfatizando su importante papel. El bautismo siempre ha jugado un papel importante en el cristianismo, pero se estableció como un paso de obediencia para aquellos que ya habían puesto su fe en Jesús. El bautismo no salva a nadie; muestra públicamente que alguien ya se ha convertido en un seguidor de Jesús.

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